划船不用桨,扬帆不用浪,这艘神奇的太空船究竟靠啥飞(5)

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2019
08/27
10:00
果壳网
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升空一个月后,光帆 2 号于 7 月 23 日成功打开了光帆。一周后,即 7 月 31 日,行星学会宣布,完全凭借阳光的力量,太阳帆在短短 4 天内,就将光帆 2 号的轨道远地点抬升了 1.7 千米

至此,光帆 2 号实验取得了圆满的成功

光帆 2 号仍在御光飞行,它的轨道远地点也越来越高。至 8 月 20 日,远地点高度已经比开帆前抬升了超过 5 千米。

与此同时,光帆 2 号轨道近地点的高度也在相应地下降。根据实验设计,阳光的推力会让轨道变得越来越扁,最终大约在 1 年之后,完成任务的光帆 2 号将重新坠回地球大气层。

划船不用桨,扬帆不用浪,这艘神奇的太空船究竟靠啥飞

光帆 2 号结构图 | 行星学会 / 本文作者汉化

未来扬帆远航

虽然受到地球引力的束缚而无法真正扬帆远航,但光帆 2 号已经成功验证了御光飞行的技术。那么话说回来,光帆究竟有哪些引人入胜的优势呢?

最重要的一点在于,光帆航天器完全由太阳驱动,可能会引发航天器的一次深刻的变化。

首先,光帆航天器理论上可以无限期利用光帆变速,而现有的航天器的主要速度来源于火箭的动力,在后期缺乏高机动性。因此光帆航天器可以实现比现有航天器更快的速度更复杂的路线

其次,光帆航天器可以摆脱对于燃料的依赖,实现超长寿命,只要航天器没有报废,就可以一直工作下去,比核动力航天器的理论使用年限还要久远的多

再者,由于燃料是大多数航天器的主要重量和体积,而光帆航天器不需要携带燃料,因此光帆航天器能将更多的资源用于科学研究、物质运输等方面。

诸多的优势使得光帆航天器可以在未来大显身手,而目前限制光帆航天器的原因主要有两个:成本和技术成熟度。为此,我们反而需要更多的光帆。

作为美国最早开展光帆研究的机构之一,行星学会将协助 NASA 开展月球轨道光帆航天器,没有大气层的干扰,光帆航天器可以在月球大显身手。

划船不用桨,扬帆不用浪,这艘神奇的太空船究竟靠啥飞

OKEANOS 探测计划 | JAXA

太阳光帆航天器的领头羊 JAXA,则提出了更富有挑战性的目标。他们计划在2025 年前后,发射巨型太阳光帆探测器 OKEANOS

THE END
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